Home » Reportage
Aankomst Maharish Makesh Yogi op Schiphol. Foto: Ben Merk, fotocollectie Anefo (GaHetNa, Nationaal Archief) [CC0 1.0]

Wie is Maharishi Mahesh Yogi?

“Transcendentale meditatie is iets dat kan worden gedefinieerd als een middel om dat wat we doen beter te doen, op een juiste manier, om zo een maximaal resultaat te behalen”, aldus meditatieleraar en grondlegger van de ‘transcendente meditatietechniek’ Maharishi Mahesh Yogi. Wereldwijd wagen inmiddels zo’n 5 miljoen mensen zich aan zijn meditatieleer en -oefeningen. 

Maharishi Mahesh Yogi werd geboren als Mahesh Prasad Varma op 12 januari 1917. Hij groeide op in zijn geboorteplaats Chichli, in de Indiase regio Madhya Pradesh. Hij behoorde tot de Kshetriya, de kaste van de strijders en heersers. Op jonge leeftijd voelde Mahesh zich al aangetrokken tot het spirituele leven. Na het afronden van zijn studie natuurkunde aan de universiteit van Allahabad werd hij in 1940 lid van een ashram (een religieuze leefgemeenschap). In datzelfde jaar ging hij bovendien in de leer bij Brahmananda Saraswati, die op dat moment één van de vier hoogste spirituele zetels in India bekleedde.

Meditatiereis naar de Himalaya

In 1953 overleed zijn leermeester en vertrok Mahesh naar de Himalaya. Twee jaar later begon hij in het zuiden van India zijn later bekend geworden transcendentale meditatietechnieken te ontwikkelen. Hij besloot meditatieleraar te worden en gaf in eerste instantie simpele lessen in traditionele meditatieoefeningen. Dit was tevens het moment waarop hij zichzelf ‘Maharishi’ (‘grote ziener’) ging noemen. In 1957 richtte hij de Spirituele Regeneratiebeweging op.

Maharishi Mahesh Yogi in Nederland

In de jaren ’60 werd mediteren langzaam maar zeker populairder bij een breder publiek. Maharishi reisde in dit decennium de wereld rond en deed onder andere Nederland aan. Op 1 september 1967 en 17 januari 1968 gaf hij in het Concertgebouw in Amsterdam lezingen over transcendentale meditatie. Zijn bevlogenheid spoorde The Beatles er toe aan in 1968 naar India af te reizen om te leren mediteren.

Overlijden van yogaheld

In de loop der jaren verfijnde Maharishi zijn transcendentale meditatietechnieken, die waren gericht op verschillende stadia van het menselijk bewustzijn. In de jaren ’70 en ’80 woonde Maharishi veel bijeenkomsten en congressen bij, en publiceerde een aantal boeken, waaronder Enlightenment to Every Individual Invincibility to Every Nation (1978). Vanaf 1990 vestigde hij zich voorgoed in Nederland. Op 5 februari 2008 overleed hij in zijn woning in het Limburgse Vlodrop.

Dit artikel is eerder verschenen op IsGeschiedenis.nl.

Meer inspiratie